Summer in Saariselka, Finland
Kuvaaja: Inari-Saariselka Tourism Ltd.

Inari-Saariselkä ­– kaukana pohjoisessa, aito ja erilainen

Täällä ihmettelet avaraa mutta jylhää erämaaluontoa kaksi tuntia, päivää tai viikkoa – sinä päätät, jos edes maltat poistua.

Inari-Saariselän alueella et kaipaa telkkaria; Suomen suurimmat kansallispuistot ja maamme saamelaisuuden keskus kiinnittävät katseesi aivan toisaalle. Hylkää kaukosäädin ja hyppää kelkkaan kohti monikulttuurisuuden sekä luontoelämysten huippua.

Kansallispuistojen katveessa

Inarin kupeisessa Lemmenjoen kansallispuistossa on tilaa suurille lomafiiliksille – onhan tämä jättimys maamme suurin kansallispuisto. Starttaa retkesi Njurkulahdesta, josta pääset komean Joenkielisen huipulle (9km/suunta). Pidempää eräilyä kaivatessasi kulje Jokivarren retkeilyreitin (22km/suunta) vaikuttavissa korkeuseroissa. Kirsikkana kansallispuiston päällä komeilee Ravadaskönkään vesiputous, jonne pääset näppärästi meloen tai veneretkellä. Puiston eteläpuolelta löytyy Repojärvi, josta kannattaa suunnata Sallivaaran poroerotuspaikalle (6km/suunta). Alueelta löydät entisöityjä rakennuksia saamelaisen poronhoidon muistomerkkeinä. Läheisessä autiotuvassa grillaat nakit tai vegemakkarat.

Miksipä et valloittaisi samalla reissulla maamme toiseksi suurinta kansallispuistoa, Saariselän viereistä Urho Kekkosen kansallispuistoa? Saariselän ohella Kiilopää on oiva lähtöpiste alueen hienoimmille vaellusreiteille. Rumakurua (14 km rengasreitti Saariselältä) ei nimi ole pahentanut – komea kuru lumoaa jääkauden kovertamilla korkeuseroilla. Paratiisikurulla voit todeta siirtyneesi luonnon omaan paratiisiin keskelle kirkasvetisten tunturijärvien ympäröivää huikean suurta kurua. Pidempää nollausta halutessasi valloita kansallispuiston helmi, Luirojärvi. Rannassa kohoaa Itä-Lapin korkein tunturi, Sokosti, ja järven viereisissä autio- tai vuokratuvissa rentoutuu stressaantuneinkin sielu.

Suomen toiseksi syvimmällä ja kolmanneksi suurimmalla järvellä, Inarinjärvellä, ajelehdit kauas menneisyyteen; vesistössä komeilee saamelaisten vanha pyhä uhripaikka, Ukonsaari. Halutessasi liikkua kuin kala kuivalla maalla suuntaa Ukonsaarelle risteilyaluksen kyydissä Inarin kirkonkylän satamasta. Jos puolestaan haluat elää kuin kala, nappaa uintivermeet matkaan ja lähde polskimaan alueen luonnonrannoille. Oikeaa kalaa havitellessasi kokeile narrata kookkaita vonkaleita tältä legendaariselta kala-apajalta.

Inari-Saariselkä kesällä.
Kuvaaja: Eeva Mäkinen | Inari-Saariselkä Tourism Ltd.
Lake Inari, Ukonkivi rock in Lapland, Finland
Kuvaaja: Jouni Männistö | Inari-Saariselka Tourism Ltd.
Saamelaisuus.
Kuvaaja: Paadar Images | Lapin Materiaalipankki
Inari-Saariselkä talvella.
Kuvaaja: Tarja Manninen | Inari-Saariselkä Tourism Ltd.

Saamelaisuuden sydämessä ja umpihankien vapaudessa

Saariselältä 40km pohjoiseen sijaitseva Inarin kirkonkylä on saamelaisuuden keskus. Hyppää ikiaikaiseen saamelaiskulttuuriin saamelaismuseo ja luontokeskus Siidassa. Saamelaiskulttuurikeskus Sajoksesta löydät esimerkiksi Suomen saamelaisten parlamenttitalon, ravintolan ja tunnelmallisia konsertteja. Kannattaa ajoittaa vierailu elokuulle, jolloin juhlitaan alkuperäiskansojen musiikkifestivaali, Ijahis Idja.

Talvisin säihkyt kirkkaammin kuin lumihiutale Euroopan pohjoisimmassa laskettelukeskuksessa, Saariselkä Ski:ssä. Hiihtoguruna vetelet pitkin Saariselän alueen yli 200-kilometrisiä hiihtolatuja. Lumikengillä puolestaan liikut vapaasti ilman aurattuja latuja – oi, mikä täydellinen laji oman tiensä kulkijalle. Lisäksi talvilajien kärkisijoilla kohoaa Suomen pisimmän pulkkamäen laskeminen Kaunispäällä. Huipulle pääset tuolihissillä.

Halutessasi päivitystä Instagram-feedisi suuntaa kansainväliseen Nightless Night -valokuvaustapahtumaan kesäkuussa, jolloin valokuvauksen nimekkäät ammattilaiset opastavat harrastelijat yöttömän yön valokuvauskikkoihin. Elokuussa pidettävässä Saariselkä MTB Stages -kisassa pääset ottamaan itsestäsi mittaa, kun sadat maastopyöräilijät polkevat kanssasi haastavilla mutta sitäkin palkitsevimmilla tunturireiteillä kolmen päivän ajan.

Paikallista purtavaa & petipaikkoja

Saariselältä löydät petipaikkoja ja makunautintoja jokaiselle herkkusuulle. Saariselällä Laanilan Kievarin paistettu ahven tai poron sisäfilee johdattavat uusiin syömisnautintoihin. Santa’s Hotel Tunturin pizzat ja burgerit vievät sinut ruokataivaaseen ja idylliset hotellihuoneet makeisiin uniin. Lapland Hotels Riekonlinnan tasokkaissa hotellihuoneissa rentoudut aivan laskettelurinteiden juurella. Yövy Northern Lights Villagen lasi-iglussa, jos haluat kokea eksoottisemman yö-elämyksen.

Inarin Kultahovissa nautit palkitun keittiön paikallisia raaka-aineita ja yövyt saunallisissa hotellihuoneissa Juutua-joen kuohujen vieressä. Hotelli Inarissa tuuditut uneen aivan kirkonkylän keskustassa.

Matkustaminen Inari-Saariselälle

Lennä näppärästi Ivalon lentokentälle, josta lentoasemabussit kiidättävät säännöllisesti Saariselälle, Kiilopäälle sekä Inariin.

Junalla ja kaukobussilla pääset kätevästi Rovaniemelle, josta on lukuisia jatkoyhteyksiä bussilla Saariselälle ja Inariin.

Omalla autolla huristat perille tiellä E75, joka kulkee koko Suomen läpi.

Psst, kohota katseesi somessa; tsekkaa Facebook, Instagram, TwitterYouTube.